Caracterización del Impacto Ambiental en Hidrogeología

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En el marco de los procesos de Evaluación Ambiental en el Perú, los Estudios de Impacto Ambiental (EIA) son entendidos como documentos que permiten anticipar los efectos ocasionados en las distintas etapas de funcionamiento para un proyecto de inversión y definir las medidas necesarias para contener el deterioro que puedan ocasionar al ambiente. El contenido general de estos se define en la Ley 27446 de 2001 emitida por el Congreso de la República del Perú (2001) en el artículo 10 y consecuentemente en sus Anexos III y IV aclarando que los EIA Semidetallados (EIA sd) y los EIA Detallados (EIA d) deben contener:

  1. Resumen Ejecutivo

  2. Descripción del Proyecto

  3. Línea Base

  4. Plan de Participación Ciudadana

  5. Caracterización del Impacto Ambiental

  6. Estrategia de Manejo Ambiental

La norma mencionada, fue reglamentada posteriormente a partir de la expedición del Decreto Supremo 019 del Ministerio de Ambiente, Perú (2009) y en el artículo 49 establece que, además de lo anteriormente señalado, “… el contenido específico del EIA será determinado en las normas que emitan las autoridades sectorial, regional o local correspondientes, en función de la magnitud, complejidad y otras características peculiares de los proyectos de inversión a su cargo…”. Este hecho otorgó procedencia jurídica a la Resolución Jefatural 250 emitida por la Autoridad Nacional del Agua, Perú (2013) mediante la que se aprueban los Términos de Referencia Comunes del Contenido Hídrico para la Elaboración de Estudios Ambientales.

Esta última norma recupera la misma estructura definida por la Ley 27446 de 2001 para los EIA y, por lo tanto, el numeral 5 de su anexo establece los lineamientos y condiciones que serán discutidos a lo largo del presente texto, al ser estos los relacionados con la Caracterización del Impacto Ambiental. La estructura de la sección mencionada puede entenderse como una iniciativa por el cuidado de la cantidad, calidad y oportunidad del Recurso Hídrico bien sea superficial o subterráneo, siendo este último sobre el que se enfatizará a lo largo del texto.

 

Caracterización Del Impacto Ambiental

Sobre la caracterización del impacto ambiental cabe aclarar que es una acción orientada a anticipar los posibles efectos negativos generados sobre cada uno de los componentes ambientales en las distintas etapas del proyecto de inversión que, según como se definen en la R.J. 250-2013 ANA, corresponden a la planificación, construcción, operación y el abandono o cierre a corto, mediano o largo plazo. Sus resultados permiten definir los impactos que deberán ser priorizados y orienta las medidas de prevención, mitigación, corrección y compensación que serán implementadas con el ánimo de manejar los efectos negativos que generan.

Los resultados de esta etapa se consolidan en productos generados aplicando metodologías de cuantificación[2] que tienen como propósito homogenizar los criterios con los que se evalúan los efectos particulares sobre cada componente, obteniendo una valoración global del impacto ambiental que genera el proyecto. Para el caso peruano, la norma define que los criterios a evaluar por cada impacto son:

  • Su carácter positivo, negativo o neutro
  • El grado de perturbación al ambiente
  • La importancia ambiental
  • El riesgo de ocurrencia
  • La extensión
  • La duración
  • La reversibilidad

Para emitir los valores de calificación de los impactos, es necesario apoyarse en los resultados de estudios predictivos que permitan un nivel de certeza sobre los posibles efectos que generen los proyectos de inversión y es por ello que los modelos numéricos se convierten en herramientas útiles a la hora de asesorar las caracterizaciones del impacto ambiental. Lo anterior, teniendo en cuenta que sobre estos es posible desarrollar simulaciones, cuyos escenarios provienen de las situaciones hipotéticas que pueden presentarse en las etapas del proyecto, lo que hace que la misma R.J. 250-2013-ANA los califique como pertinentes.

 

Impactos sobre la Cantidad del Agua Subterránea

La cantidad, entendida como el balance entre la oferta y la demanda de agua que provee la sección del sistema hidrogeológico comprendida en el área de influencia del proyecto es el primer aspecto en torno al recurso hídrico hidrogeológico sobre el que se realizaría la caracterización del impacto. Estas variables pueden ser representadas a través de modelos de flujo que arrojan datos pertinentes para analizar:

  • La reserva de agua
  • Los niveles de las tablas de agua
  • Las líneas equipotenciales
  • Las direcciones de flujo

La utilidad de estos modelos está asociada con la simulación de efectos sobre los fenómenos antes listados. Así, las situaciones hipotéticas que podrían simularse para predecir impactos directos sobre la cantidad del recurso hídrogeológico podrían ser:

  • Aumento en la tasa de explotación del recurso.
  • Aumento de los caudales de bombeo causados por incrementos en el tiempo, la potencia o el número de puntos de extracción.
  • Alteraciones de la topografía que conduzcan a la interceptación de la tabla de agua (ej. Explotación de un tajo minero).

Las situaciones anteriores podrían ocasionar impactos ambientales directos como los que se listan a continuación:

  • Variación del nivel de la tabla de agua
  • Efectos sobre la dirección del flujo
  • Efectos sobre la reserva de agua

La cantidad del recurso hídrico subterráneo también puede afectarse indirectamente cuando se alteran la escorrentía, la infiltración o la evapotranspiración que constituyen condiciones de borde en el modelo numérico de flujo y generalmente se alteran por cambios en el uso del suelo. Por esta razón, puede afirmarse que impactos indirectos sobre la cantidad del agua subterránea pueden darse cuando los proyectos impliquen el cambio de uso del suelo, siendo el caso de la construcción de obras de infraestructura como carreteras, la urbanización, el establecimiento de producciones agrícolas industrializadas, entre otros. Asimismo, cuando las condiciones de flujo se alteran de forma tal que varían los aportes de caudal desde el agua subterránea a las fuentes superficiales, puede afirmarse que un proyecto de inversión está generando impactos indirectos. Por lo anterior, los impactos indirectos asociados al recurso hidrogeológico serían:

  • Alteración de las tasas de recarga
  • Alteración de las salidas de agua por evapotranspiración
  • Alteración de los aportes de caudal base a cuerpos de agua superficial

 

Impactos Sobre la Calidad del Agua Subterránea

La calidad del recurso hídrogeológico, por su parte, puede asociarse con la composición química del agua; debido a esto, este tipo de procesos requiere de modelos numéricos de transporte y reacción química en el agua, cuya complejidad puede hacerlos más efectivos, siempre y cuando se cuente con una buena disponibilidad de datos para representar el tipo de reacciones que se contemplan en el modelo.

Para tal fin:

  • Los modelos de transporte advectivo asumen que no hay reacciones en el agua y que las partículas de una sustancia se mueven únicamente debido al flujo de agua, por lo que con estos se modela el cambio de posición, mas no el cambio de concentración de una sustancia.
  • Los modelos de dispersión hidrodinámica, que permiten representar la difusión molecular y la dispersión mecánica por efecto del choque con las paredes que definen el espacio intersticial en las rocas, suponen que los cambios de concentración en el agua se deben únicamente a reacciones de disolución.
  • Los modelos de fase reactiva contemplan reacciones de disolución, adsorción en superficie, especiación, oxido-reducción, intercambio iónico, disolución de gases, entre otras.

La elección de un tipo de modelo depende de la complejidad del estudio y para ello debiera tenerse en cuenta la categoría definida por la autoridad ambiental, pues en el caso peruano los EIA detallados y semidetallados dependen del grado de impacto al ambiente y, por lo tanto, sería de esperar que proyectos para los que se prevea un grado de afectación alto empleen modelos más complejos para valorar sus impactos.

Con esta referencia pueden ser abordados los impactos directos a la calidad del agua subterránea, siendo estos un conjunto de situaciones que comprenden la liberación de sustancias en el sistema hidrogeológico, como:

  • Construcción de rellenos sanitarios.
  • Infiltración de sustancias debido al uso de insumos agrícolas.
  • Fugas de hidrocarburos provenientes de tanques de almacenamiento o líneas de conducción tanto a nivel superficial como subterráneo.
  • Infiltración de sustancias provenientes de subproductos de la actividad minera (YellowBoy en casos de Drenaje Ácido de Roca).

En los casos anteriores, la liberación de sustancias al medio hidrogeológico se da de manera involuntaria, mientras que en la R.J. 250-2013-ANA, se presenta un caso de especial consideración que corresponde a la disposición final de agua residual tratada a partir de la inyección de esta al subsuelo. En este caso, el impacto ambiental que se generaría es tanto directo como voluntario y la potencial liberación de sustancias ameritaría la elaboración de modelos numéricos muy específicos que conduzcan a asesorar la toma de decisiones para prevenir efectos negativos derivados de esta actividad. Otro caso podría estar asociado con la disposición profunda de residuos en minas subterráneas abandonadas. Para este caso es necesario establecer el grado de movilidad de las sustancias facilitadas por el flujo que se presenta en estas formaciones. En ambos tipos de situaciones, voluntarias e involuntarias, el impacto ambiental directo sería el cambio de la composición química del agua subterránea.

Como en el caso de la cantidad, la composición química del agua puede ser alterada también de forma indirecta y este tipo de impacto se genere principalmente por una modificación del entorno geoquímico del sistema hidrogeológico. Estas situaciones se presentan especialmente en explotaciones mineras y de hidrocarburos en los que se facilita la interacción de las rocas con la atmósfera, lo que ocasiona cambios en el ambiente fisicoquímico del sistema acuoso conformado por la interacción agua-roca, derivando en el aumento de solubilidad de algunos minerales, lo que facilita la liberación de sustancias que pueden transportarse a través del flujo subterráneo. Por lo anterior, el origen de algunas sustancias está asociado con el proyecto, aunque necesariamente no corresponde al tipo de sustancias que se usan o se generan en las etapas del mismo, y de este modo el impacto indirecto vendría a ser la alteración de las condiciones fisicoquímicas del sistema hidrogeoquímico.

 

Impactos sobre la Oportunidad de Uso del Agua Subterránea

Ahora cabe resaltar que lo efectos generados en el agua no solamente tienen implicaciones en el medio natural, sino que la afectación al agua subterránea puede implicar también un deterioro de las condiciones de vida para una población, pues el agua tiene un papel altamente relevante como alimento y como materia prima. Esta dimensión es cubierta en la normatividad peruana mediante la figura de los Estándares de Calidad Ambiental del Agua (ECA) por lo que su cuidado está indicado especialmente en la R.J. 250-2013-ANA y para el presente documento se asociarán estos con el criterio de oportunidad del agua.

En este tipo de impactos se contemplaría los efectos sociales que generarían las alteraciones en el recurso hídrico en cuanto a su calidad y cantidad, relacionados especialmente por la variabilidad espacial del impacto ambiental. Lo anterior indica que, si bien un impacto ambiental asociado con la cantidad puede ser la disminución de la tabla de agua debido a las actividades del proyecto de inversión, un impacto sobre la oportunidad del recurso hídrico sería la pérdida de explotabilidad del recurso por parte de los pobladores debido al descenso de los niveles de la tabla de agua y su valor como impacto negativo aumentaría conforme aumente la cantidad de familias desabastecidas, hecho que estaría asociado con el área en la que se produzca la disminución en el nivel de la tabla de agua que puede valorase mediante el modelo de flujo y la definición de relaciones geográficas para los datos producidos con él. Así, el impacto ambiental sobre la oportunidad seria la pérdida de acceso al recurso hídrico subterráneo para los habitantes en una zona.

Recuperando el tema de los ECA, un impacto que implique la alteración de la calidad del recurso puede cambiar la composición química del agua, pero sus usos estarán determinados por los Límites Máximos Permisibles (LMP). De este modo, una alteración de la calidad del agua que implique una superación del LMP o una modificación del ECA debiera recibir mayor valoración negativa que el cambio en la composición química que no altera la posibilidad de destinar el recurso hídrico para un fin. De igual manera que en el caso de la oportunidad en cuanto a la cantidad, este efecto cobrará mayor importancia cuanto afecte a un número mayor de pobladores que se beneficien con el uso del agua al que corresponde el ECA anterior a la modificación que produciría la instalación del proyecto. En todo caso, estas relaciones espaciales pueden ser evidenciadas gracias a la representación espacial de los datos arrojados en las simulaciones que pueden ser intersectados con capas de información poblacional organizada en un sistema de información geográfica. Por lo anterior, el impacto ambiental sería la pérdida de oportunidad sobre uso el recurso debido a la superación de un LMP que implica el cambio de categoría ECA agua.

 

Resumen

Con las consideraciones anteriores, es posible consolidar un modelo de contenido para la Caracterización del Impacto Ambiental sobre el componente hidrogeológico que ha de ser presentado como parte de los EIA, recuperando los requerimientos establecidos por la normatividad peruana. Como resultado del presente texto, se considera que los impactos ambientales que deben incluirse en la matriz de calificación de impactos ambientales y que deben ser analizados en el aparte “Caracterización del Impacto Ambiental” en un EIA podría contener:

1. Impacto sobre la Cantidad del Agua

  • Impactos Directos
    •  Variación del nivel de la tabla de agua.
    •  Efectos sobre la dirección del flujo.
    •  Efectos sobre la reserva de agua.
  • Impactos Indirectos
    •  Alteración de las tasas de recarga.
    •  Alteración de las salidas de agua por evapotranspiración.
    •  Alteración de los aportes de caudal base a cuerpos de agua superficial.

2. Impactos sobre la Calidad del Agua

  • Impactos Directos
    • Alteración de la composición química del agua subterránea debido a la liberación voluntaria de sustancias al flujo hidrogeológico.
    • Alteración de la composición química del agua subterránea debido a la liberación voluntaria de sustancias al flujo hidrogeológico.
  • Impactos Indirectos
    • Impactos por alteración del ambiente fisicoquímico del sistema hidrogeoquímico.

3. Impactos sobre la Oportunidad de Uso del Agua

  • Impactos derivados de la afectación a la cantidad
    • Pérdida de acceso al recurso hídrico subterráneo para los habitantes en una zona.
  • Impactos derivados de la afectación a la calidad
    • Pérdida de oportunidad sobre el uso del recurso para los habitantes de una zona debido a la superación de un LMP que implica el cambio de categoría ECA agua.

 

Referencias

  1. Autoridad Nacional del Agua - Perú. (13 de 06 de 2013). R.J. N° 250-2013-ANA. Términos de Referencia Comunes al Contenido Hídrico para la elaboración de los Estudios Ambientales. Lima, Región de Lima, Perú.
  2. Congreso de la República del Perú. (23 de 04 de 2001). Ley N° 27446. Ley del Sistema Nacional de Evaluación de Impacto Ambiental. Lima, Región de Lima, Perú.
  3. Congreso de la República del Perú. (30 de 03 de 2009). Ley 29338. Ley de Recursos Hídricos. Lima, Región de Lima, Perú.
  4. Ministerio de Ambiente - Perú. (24 de 09 de 2009). Decreto Supremo N° 019-2009-MINAM. Reglamento de la Ley del Sistema Nacional de Evaluación del Impacto Ambiental. Lima, Región de Lima, Perú.

 

[2] Estas metodologías de Cuantificación generalmente corresponden a Matrices de Valoración del Impacto Ambiental y los criterios que aquí son enunciados corresponderían a los Criterios de Calificación de la matriz que, para el caso peruano, son definidos por la autoridad Ambiental al estar especificados en el numeral 5 de los Anexos III y IV de la Ley N° 27446.

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Posted on February 14, 2014 and filed under Medio ambiente, Hidrogeología.