Satélite CRIOSAT

CryoSat-1, también conocido simplemente como CryoSat, era un satélite de la Agencia Espacial Europea, que se perdió en un fallo de lanzamiento en el año 2005. Iba a ser operado como parte del programa de CryoSat para estudiar los casquetes polares de hielo de la Tierra. La nave espacial CryoSat fue diseñada para funcionar en la órbita terrestre baja durante tres años y tenía una masa de 750 kilogramos (1.700 libras).

Su principal instrumento, SIRAL, pudo haber sido un radar utilizado para determinar y controlar la altitud de la nave espacial con el fin de medir la elevación del hielo, y para obtener imágenes de radar de las capas de hielo. SIRAL opera en uno de los tres modos, dependiendo de dónde (por encima de la superficie de la Tierra) CryoSat estaba volando. A través de los océanos y los interiores de las capas de hielo, CryoSat funciona como un radar tradicional altímetro. Sobre el hielo marino, los ecos de transmisión se combinan coherentemente (procesamiento de apertura sintética) para reducir la huella de la superficie de manera que CryoSat podría asignar a los más pequeños témpanos de hielo. El modo más avanzado de CryoSat se hubiera utilizado alrededor de los márgenes de las capas de hielo y sobre los glaciares de montaña.

Imagen 1. Instrumento SIRAL, funcionaba como radar altímetro en océanos sobre hielo marino, con ecos de transmisión medía los témpanos más pequeños.

Imagen 1. Instrumento SIRAL, funcionaba como radar altímetro en océanos sobre hielo marino, con ecos de transmisión medía los témpanos más pequeños.

Aquí, el altímetro realiza el procesamiento de apertura sintética y utiliza una segunda antena como un interferómetro para determinar a través de la trayectoria del ángulo el retorno más cercano del radar. Esto proporciona la ubicación exacta de la superficie que se mide cuando la superficie está inclinada.

Un segundo instrumento, DORIS, tenía que haber sido utilizado para calcular con precisión la órbita de la nave espacial. También llevaba una serie de retrorreflectores que habrían permitido efectuar las medidas desde el suelo para verificar los datos orbitales previstos por Doris. El CryoSat original, fue propuesto en 1998 por Duncan Wingham, de University College de Londres. El satélite de la misión planificada en tres años consistió en encuestar a los cambios impulsados por la naturaleza y humanos en la criosfera de la Tierra. Fue diseñado para proporcionar datos mucho más precisos sobre la tasa de cambio de la elevación de la superficie de las capas de hielo polares y el grosor del hielo marino.

CryoSat fue lanzado desde el sitio 133/3 en el Cosmódromo de Plesetsk a las 15:02:00 UTC del 8 de octubre de 2005. El lanzamiento se llevó a cabo por Eurockot, utilizando un cohete portador Rockot con una etapa Briz-KM superior. El comando para apagar el motor del cohete segunda etapa se encuentra en el sistema de control de vuelo y, en consecuencia, la etapa se elimina por combustión. Esto evitó la segunda etapa de separación de la Briz-KM y, como resultado, el cohete no pudo alcanzar la órbita. Después volvió a entrar en el Océano Ártico, al norte de Groenlandia. Un satélite de reemplazo, CryoSat-2, fue lanzado con éxito en 2010. 

Imagen 2. El satélite de reemplazo, CryoSat-2, fue lanzado con éxito en 2010.

Imagen 2. El satélite de reemplazo, CryoSat-2, fue lanzado con éxito en 2010.

Smiley face

Suscríbase a nuestro boletín gratuito para recibir noticias, datos interesantes y fechas de nuestros cursos en recursos hídricos.